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Why Baltimore is not a good travel destination and top things to do if you pass by

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Hello Sunshine!
We recently took a road trip vacations which took us to Baltimore. We were very excited by the seafood, the activities and the general tourism around the Charm City. Unfortunately, we weren’t charmed that much by Baltimore. I wouldn’t recommend making the city a specific vacation and I will let you know why. On the other hand, if you happen to pass by, you will find here the best things to do in Baltimore that can be attended with your significant other.

The Choice

We decided to stop by Baltimore on our way to Washington DC because it’s one of the largest city on the way, along with Philadelphia. Because of the largely known seaport, we felt we could binge on delicious seafood, so this factor made the cut. Baltimore is not only known for its port, but also for its Football and Baseball team. It’s very excited that we entered Baltimore, and we left the city very disappointed. While some cities offer amazing landscapes and out of this world architecture, it wasn’t Baltimore’s case.

The activities we planned

We planned to spend a single day in Baltimore and for us, it happened to be enough. The following section will cover a wide area of activities that I can recommend for Baltimore tourists.

Fort McHenry

Being interested by history, we were very excited to visit the Fort McHenry, a few years ago, we visited Fort Ticonderoga in New York State and were very impressed by the reconstitution. We were expecting a similar visit at Fort McHenry. It started out great with a movie where we learned about the origin of the National Anthem and the foundation of the United States. I don’t want to spoil the punch, but let say that John Paul Jones was a poet.

The fort is located in the beautiful bay of Baltimore where you have a stunning view of the bridge and the port. The Fort is beautifully maintained, probably because tourists cannot approach the reconstitution. Sure you can enter the fort and its buildings, but that’s pretty much all. At Ticonderoga, we could not only visit the gardens and the buildings, but there was an impressive collection of riffles, we could take pictures with the cannons, several presentations were organized throughout the site. Unfortunately, we couldn’t find this at Fort McHenry.

The fact that all the reconstitutions were behind ropes or glass was disappointing, the fort is very small and there a not so much exhibits inside the fort. Considering the price though, 15$/adult, the visit is reasonable. I was disappointed, but I learned something, therefore, all is not lost. You can see below the beautiful pictures I took of the port, the site is very peaceful and I would highly recommend having a picnic under the trees.

Audrey under a tree
Audrey under a tree
Fort McHenry top peak
Fort McHenry from the top
Non accessible canon
non accessible canon
Fort McHenry Flag
Fort McHenry Flag
Captain Preparing for War
Captain preparing for war

The Baltimore National Aquarium

I firmly believe, that the more you travel, the more you compare and criticize the activities or the cities you visit. If you have read my other post on the Parc Safari, at this point, it’s no secret for you I have some interest for animal encountering, at zoo, special encounterings, aquarium and such. I always try to favour organisms that protect and salvage animals, but at least, they need to be known for their ethical practices.

That being said, we have visited the Quebec Aquarium, Audubon Aquarium and Disney’s aquarium located in Epcot. Therefore, we have somewhat great comparison points.

Baltimore’s National Aquarium is quite vast and expensive. On the website, it says you need to plan at least 3.5h to visit the entire facility. It will cost you around 40$ per adult to enter the site. Which adds up pretty quickly. There are 5 locations that are interesting and worth it in my opinion.

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The first aquarium is interesting and shows a variety of species in a very well maintained habitat. If you are lucky, divers might be in the aquarium and you can see them interact with individuals.

Then you walk your way up passing by tiny and dark aquariums with specific species. I found those aquarium to be very small and most of them very dark, with little diversity.

Once you reach the top, you get to the second interesting area, which is a reconstitution of the Amazonian ecosystem. You can spot a few birds if you are lucky, but you will mainly see large aquarium and a variety of habitats, this representation is very well done and interesting.

To go back on the first level, you stroll on a descending slope “inside” a huge tank with a wide diversity of species and the lower level will feature a few sharks species, for understandable and known reasons, large and violent sharks won’t be in the main tank with the other fishes…. Let’s keep the activity/visit family friendly! The tank is interesting, but there are very little décor item such as corral, castles or algae where fishes can interact or hide. Making the tank a bit dull.

Upstairs, you will find a very interesting ecosystem rarely featured, the Australian ecosystem. Very surprising and interesting, featuring snakes and crocodiles. I really loved those ecosystems, the Australian and Amazonian, unfortunately, the concept is very little exploited.

Finally, the last area I found interesting was the dolphinarium, a very large tank were a few dolphins were swimming. Unfortunately, with no or little toys and distractions, the dolphins looked sad and depressed. I would have loved to see dolphins interacting with other species or “playing”.

I would recommend the aquarium if you have a few hours to spend and would like to beat the heat, but, if you are interested in ecosystems, animal encountering or you are on a tight budget, it might not be a first choice.

Baltimore National Aquarium
Baltimore National Aquarium
Frog in a small aquarium
Frog in a small aquarium

Top things to do in Baltimore

If you happen to spend a day or a few days in Baltimore and you are in the hunt for a few activities, although I haven’t had a great experience over there, we have done research prior our visit, unfortunately we haven’t picked the best activities for us. Here are the other activities we were considering.

Attending a football / baseball game

This one is tricky, the orioles and the ravens play on a specific schedule, and they don’t always play at home. Check beforehand if you have the chance to book tickets for those events.

Baltimore Zoo

We preferred to visit Washington’s zoo during our trip, but Baltimore also has its own zoo you can enjoy if you spend a day in the city.

Distillery visit

This one is clearly adult only! A few whiskey distilleries open their doors so you can see the production and taste their product. If science and chemistry is your thing, a distillery visit might be a good activity. (just kidding, go for it if you drink!)

Boozy lemonade in Baltimore
Boozy Lemonade in Baltimore

That’s it! Although I don’t recommend organizing your vacation around Baltimore, spending a day or two might be fun. I preferred New Orleans aquarium and Ticonderoga Fort over Baltimore, however these activities are still interesting (but the aquarium is expensive, I admit).

Let me know if you go!

Audrey Signature

[Version Française]

Salut les beautés!

Nous avons récemment fait un road trip qui nous a conduit à Baltimore. Nous étions très excités par les fruits de mer, les activités et le tourisme en général autour de la cité des charmes. Malheureusement, nous n’avons pas tant charmé par Baltimore. Je ne recommanderais pas de faire de la ville, une destination vacances et je vous ferai savoir pourquoi, mais si vous passez par là, je vous énumérerai quelques activités auxquelles vous pourrez aller avec votre conjoint qui pourront meubler votre journée d’escale

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Le choix

Nous avons décidé de faire escale à Baltimore avant de nous rendre à Washington, car c’est l’une des plus grandes villes sur notre chemin, avec Philadelphie. En raison de son port maritime largement connu, nous pensions pouvoir manger de délicieux fruits de mer. Ce facteur a donc fait la différence. Baltimore n’est pas seulement connue pour son port, mais également pour son équipe de football et de baseball. Nous étions très heureux d’être entrés à Baltimore et nous avons quitté la ville très déçus. Il n’y a pas grand-chose à Baltimore, si certaines villes offrent des paysages hallucinants et de l’architecture spectaculaire, ce n’est pas le cas de celle-ci.

Les activités que nous avions prévues

Nous avions prévu de passer une seule journée à Baltimore et pour nous, cela suffisait. La section suivante couvrira un large éventail d’activités que je peux recommander aux touristes de Baltimore.

Fort McHenry

Étant intéressés par l’histoire, nous étions très heureux de visiter le Fort McHenry. Il y a quelques années, nous nous sommes rendus au Fort Ticonderoga, dans l’État de New York, et avons été très impressionnés par la reconstitution. Nous nous attendions à une visite similaire à Fort McHenry. Tout a commencé avec un film où nous avons appris l’origine de l’hymne national et la fondation des États-Unis. Je ne veux pas gâcher le punch, mais disons que John Paul Jones était un poète.

Le fort est situé dans la magnifique baie de Baltimore où vous avez une vue imprenable sur le pont et le port. Le fort est magnifiquement entretenu, probablement parce que les touristes ne peuvent pas s’approcher de la reconstitution. Bien sûr, vous pouvez entrer dans le fort et ses bâtiments, mais c’est à peu près tout. À Ticonderoga, nous pouvions non seulement visiter les jardins et les bâtiments, mais il y avait une collection impressionnante de fusils, nous pouvions prendre des photos avec les canons, plusieurs présentations ont été organisées sur le site. Malheureusement, nous n’avons pas pu trouver cela à Fort McHenry.

Le fait que toutes les reconstitutions se soient déroulées derrière des cordes ou du verre a été décevant, le fort est très petit et il n’existe pas beaucoup d’expositions à l’intérieur du fort. Vu le prix cependant, 15 $ / adulte, la visite est raisonnable. J’ai été déçue, mais j’ai appris quelque chose, donc tout n’est pas perdu. Vous pouvez voir ci-dessous les belles photos que j’ai prises du port, le site est très paisible et je vous recommande vivement de faire un pique-nique sous les arbres. (Plus sur la nourriture plus tard)

L’aquarium national de Baltimore

Je crois fermement que plus vous voyagez, plus vous comparez et critiquez les activités ou les villes que vous visitez. Si vous avez lu mon autre article sur le Parc Safari, à ce stade, ce n’est pas un secret pour vous, j’ai un certain intérêt pour les rencontres avec des animaux, au zoo, des rencontres spéciales, un aquarium, etc. J’essaie toujours de favoriser les organismes qui protègent et sauvent les animaux, ou qui au moins, sont reconnus pour leurs pratiques éthiques.

Cela dit, nous avons visité l’Aquarium du Québec, l’Aquarium Audubon et l’Aquarium Disney situé à Epcot. Nous avons donc de bons points de comparaison.

L’aquarium national de Baltimore est assez vaste et très dispendieux. Sur le site Web, il est indiqué que vous devez prévoir au moins 3,5 heures pour visiter l’ensemble des installations. Pour entrer sur le site, il vous en coûtera environ 40 $ par adulte. Ce qui de cher assez rapidement. Il y a 5 endroits intéressants et qui valent la peine à mon avis.

Le premier aquarium est intéressant et montre une variété d’espèces dans un habitat très bien entretenu. Si vous êtes chanceux, les plongeurs peuvent être dans l’aquarium et vous pouvez les voir interagir avec certains individus.

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Ensuite, vous frayez un chemin en passant par des aquariums minuscules et sombres avec des espèces spécifiques. J’ai trouvé que ces aquariums étaient très petits et la plupart très sombres, avec peu de diversité, d’où mon intérêt passablement mitigé.

Une fois au sommet, vous arrivez à la deuxième zone intéressante, qui est une reconstitution de l’écosystème amazonien. Vous pouvez apercevoir quelques oiseaux si vous avez de la chance, mais vous verrez principalement un grand aquarium et une variété d’habitats, cette représentation est très bien faite et intéressante.

Pour revenir au premier niveau, vous vous promenez sur une pente descendante “à l’intérieur” d’un immense réservoir avec une grande diversité d’espèces et le niveau inférieur comportera quelques espèces de requins. Pour des raisons compréhensibles et connues, les grands et violents requins ne seront pas dans le réservoir principal avec les autres poissons…. Continuons l’activité / visite dans un esprit familial sans cannibalisme! Le réservoir est intéressant par son contenu, mais il y peu d’éléments de diversification corail, château, algues où les poissons peuvent s’aventurer. Cet enjeu fait que le réservoir est un peu fade.

À l’étage supérieur, vous trouverez un écosystème très intéressant rarement présenté, l’écosystème australien. Très surprenant et intéressant, mettant en vedette des serpents et des crocodiles. J’ai vraiment aimé ces écosystèmes, australien et amazonien, malheureusement, le concept est très peu exploité.

Enfin, le dernier endroit que j’ai trouvé intéressant est le delphinarium, un très grand aquarium où nageaient quelques dauphins. Malheureusement, avec peu ou pas de jouets et de distractions, les dauphins semblaient tristes et déprimés. J’aurais aimé voir les dauphins interagir avec d’autres espèces ou «jouer» ensemble. Ils nagent dans un bassin en ciment, sachant que les dauphins sont des êtres très intelligents je me demande quel est leur niveau de bonheur.

Je recommanderais l’aquarium si vous avez quelques heures à passer et que vous souhaitez vaincre la chaleur, mais si vous êtes intéressé par les écosystèmes, si vous rencontrez des animaux ou si vous avez un budget serré, ce n’est peut-être pas le premier choix.

Les meilleures choses à faire à Baltimore

S’il vous arrive de passer une journée ou quelques jours à Baltimore et que vous êtes à la recherche de quelques activités, bien que je n’ai pas eu une expérience extraordinaire là-bas, nous avons effectué des recherches avant notre visite, mais malheureusement, nous n’avons peut-être pas choisi les meilleures activités pour nous. Voici les autres activités que nous avions envisagées.

Assister à un match de football / baseball

Celui-ci est délicat, les orioles et les ravens jouent selon un horaire précis, et ils ne jouent pas toujours à la maison. Vérifiez au préalable si vous avez la possibilité de réserver des billets pour ces événements.

Zoo de Baltimore

Nous avons préféré visiter le zoo de Washington pendant notre voyage, mais Baltimore possède également son propre zoo, que vous pourrez apprécier si vous passez une journée en ville.

Visite de la distillerie

Celui-ci est clairement réservé aux adultes! Quelques distilleries de whisky ouvrent leurs portes pour vous permettre de voir la production et de goûter leur produit. Si la science et la chimie vous intéressent, une visite de distillerie pourrait être une bonne activité. (je plaisante, allez-y si vous buvez!)

Voilà! Bien que je ne recommande pas d’y planifier une visite d’une semaine, certaines activités à Baltimore valent le coup d’y passer une journée. J’ai préféré l’aquarium de Nouvelles-Orléans et le Fort de Ticonderoga à ceux de Baltimore, mais ce sont des activités intéressantes.

Laissez-moi savoir si vous y allez!

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