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Perfect Itinerary in Washington

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Perfect Itinerary in Washington
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Hello sunshine!
Recently, I posted the five reasons why you should visit Washington’s zoo. Honestly, the zoo can largely fill up an entire day.  However, let’s be honest, who will really spend a single day in Washington, visit the zoo and leave? No one.  As such, I thought I would share with you, how can you make the most of Washington, for your second day, with this perfect itinerary in Washington, DC.

Perfect itinerary in Washington DC

First, I need to warn you, this itinerary is not for the faint of heart, as a matter of fact, to be able to pack so much in one day, you need to be up bright and early and leave the city at night! Now that my warning is advertised, let’s start with the Itinerary.

National Mall

Although this beautiful gem is only 3 fingers wide on a map, beware! It’s almost 2 miles long, therefore, plan your shoes accordingly.  I suggest to find parking or hop off the bus near the Lincoln Memorial as opposed to what we did.  Indeed, when visiting the mall, we parked in a public parking near the Madarin Hotel, great location, but you end up coming back and forth the national mall all day, meaning, losing precious time and energy.

Tip #1 for a perfect itinerary: park on either side of the National Mall, not in the middle.

Abraham Lincoln Memorial

Such a grandiose piece of art, Greek inspired, the memorial is a true must-see when going to Washington, be prepared, it is packed, day and night with tourists. To emphasis the tourists population, need I say that the memorial is free to visit. It is beautiful in the sun, but completely reveals itself at night as you can see in the picture.  As a matter of fact, on that day, we walked 22 km so we could come back at night to capture the milky shade of the stone. 

One thing that disappointed me though regarding this memorial, is the reflection pool.  Don’t get me wrong, it’s an outstanding idea, the view is completely stunning.  However, it would be definitely better if the water was clean.  To be clear, the greeny, thick appearance of the water made me think of a swamp more than a pool.  Chlorine and recirculation pump anyone? Anyway, that was my only downside.

Perfect itinerary in Washington includes a visit to Lincoln Reflection
Lincoln Reflection in the World War II memorial
Lincoln Memorial
Lincoln Memorial
Lincoln Statue
Lincoln Statue

World War Two Memorial

Speaking of reflection pool, strolling your way down the pool, make sure to photograph the Washington Monument reflection while you’re at it.  Once you reach the end of the reflection pool, you get to see the amazing World War II memorial, with tribute to all states and a beautiful fountain where people gather on hot days (meaning, all summer long).

I don’t recommend spending too much time at each memorial, but they are, in my opinion, not to miss locations in DC.

World War II Memorial
World War II Memorial

Washington Monument

Continuing our perfect itinerary, briefly stop by the Washington monument.  You can even ride an elevator inside to reach the top and have a  view of the city.  Unfortunately, the monument was closed during our stay so we haven’t been able to see the inside.  Take note that you need to reserve your ticket on the website and there is a fee of 1$.  There might be additional tickets available for free on the same day.  However, given the enthusiasm for the monuments, I would go ahead and place a reservation.

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Tip # 2 for a perfect itinerary in Washington: make advance reservation when available
Washington Monument
Washington Monument
Washington Monument Reflection
Washington Monument Reflection

National Museum of Natural History / National American History  / Air and Space Museum

Before lunch, try to spend a couple hours in one of the numerous Smithsonian Institution Museums.  As the Zoo, all these museums are free.  Beware though, getting in is the same security process you have at an NFL football game or the airport, it might take some time.

Air And Space  Museum
Air And Space Museum

Late lunch

Now, if you are in the mood for some additional walking, a few blocks North from the National Mall, you get a selection of interesting restaurants where you can sit and relax for lunch.  Take this opportunity to pass by the White House! One of my recommendation would be the old ebbit grill if you can afford to splurge a little on food.

If, on the contrary, you can’t walk anymore by then (seriously, consider buying travel appropriate shoes) the mall is surrounded with food trucks. All of them smell delicious, so make your choice!

White House*

The White House is rarely open for visitors, the best you can do is to score a visit at the visitor center a couple block east.

White House
White House

The Capitol

Masterpiece of the National Mall, The Capitol is definitely a must-see for a perfect itinerary in Washington.  However, take note that this is a very popular activity and I highly encourage you in making reservation.  The process is easy and straightforward, so no excuses! Just get to their website and select your time preference. If you are American, you can also visit the congress by getting in touch with your local representative or senator.  However, if you are an International visitor, it is possible, but the process is slightly harder.

Perfect Itinerary in Washington -Capitol
No Itinerary in Washington could be perfect without a visit to the Capitol!

By the time you have gone through all these monuments, most of the city will have closed.  Indeed, most of the activities, museums and monuments close between 4 and 6PM. What you have left to do is to have dinner.  I recommend you move away from the National Mall, since the good restaurants are a bit further.  The neighborhood in the convention center’s vicinity is packed with good restaurants.

That’s it! If you have gone through all the staples I highlighted, you must have walked a dozen of kilometers (roughly 7 miles) and seen numbers of impressive buildings.

In addition to the list I have provided you with, I would like to add a couple honorable mentions you might want to add such as

Honorable mentions for a perfect itinerary in Washington

National Archives (not opened all days)

National Archives
National Archives

Library of Congress (where you can see one of the Gutenberg bible)

Gutenberg Bible
Congress Library Magnificience

Jefferson Memorial (quite far from the National Mall)

Jefferson Memorial
Jefferson Memorial

Arlington cemetery

I hope you have an amazing time in Washington, and if I can add a third tip to this post, take note that 1 day in Washington DC is not enough!

Wow! Tell me more!  How did Paris disappointed me

Ciao bella!

Audrey SIgnature

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Salut beauté!
Récemment, j’ai publié les cinq raisons pour lesquelles vous devriez visiter le zoo de Washington. Honnêtement, le zoo peut en grande partie occuper toute une journée. Cependant, soyons honnêtes, qui passera réellement une seule journée à Washington, visitera le zoo et partira? Personne. Pour être honnête, je pensais pouvoir partager avec vous comment tirer le meilleur parti de Washington pour votre deuxième jour avec cet itinéraire parfait à Washington, DC.

Itinéraire parfait à Washington DC

Tout d’abord, je tiens à vous avertir que cet itinéraire n’est pas pour les paresseux, en fait, pour pouvoir condenser autant de choses en une journée, vous devez vous lever de bonne heure et partir tard de la ville! Maintenant que mon avertissement est annoncé, commençons par l’itinéraire.

National Mall

Même magnifique parc n’est grand que de trois doigts de large sur une carte, méfiez-vous! Il fait presque 3 km de long. Planifiez donc vos chaussures en conséquence. Je suggère de trouver un parking ou de descendre du bus près du monument dédié à Lincoln; contrairement à ce que nous avons fait. En effet, lors de la visite du National Mall, nous nous sommes garés dans un parking public près de l’hôtel Madarin, très bien situé, mais vous finissez par faire plusieurs aller-retour dans le parc  toute la journée, ce qui signifie perdre un temps et une énergie précieuse.

Conseil n ° 1 pour un itinéraire parfait: garez-vous de part et d’autre du National Mall, et non au milieu.

Visiter Abraham Lincoln

Une œuvre d’art grandiose, d’inspiration grecque, le mémorial est un must à voir quand on va à Washington, préparez-vous, il est bondé, jour et nuit, avec des touristes. Le mémorial est gratuit à visiter.  Il est magnifique au soleil, mais se révèle complètement la nuit, comme vous pouvez le voir sur la photo. En fait, ce jour-là, nous avons marché 22 km pour pouvoir revenir la nuit et saisir la nuance laiteuse de la pierre.

Une chose qui m’a cependant déçue en ce qui concerne ce mémorial, c’est le bassin de réflexion. Ne vous méprenez pas, c’est une idée exceptionnelle, la vue est complètement magnifique. Cependant, il serait certainement préférable que l’eau soit propre. Pour être clair, l’aspect verdoyant et épais de l’eau m’a fait penser à un marécage plus qu’à une piscine. Du chlore et une pompe de recirculation, ça vous tente? Quoi qu’il en soit, c’était mon seul point plus négatif.

Mémorial de la seconde guerre mondiale

En parlant de bassin de réflexion, en redescendant vers le centre, assurez-vous de photographier le reflet du Monument de Washington pendant que vous y êtes. Une fois que vous avez atteint la fin de la piscine de réflexion, vous pourrez voir l’incroyable mémorial de la Seconde Guerre mondiale, avec un hommage à tous les États et une belle fontaine où les gens se rassemblent les jours chauds (c’est-à-dire tout l’été).

Je ne recommande pas de passer trop de temps à chaque mémorial, mais à mon avis, il ne faut pas manquer le monument de Washington.

Wow! Tell me more!  How to slowly convert to a minimal packer thinking

Le monument de Washington

Poursuivant notre itinéraire parfait, arrêtez-vous brièvement au monument de Washington. Vous pouvez même prendre un ascenseur à l’intérieur pour atteindre le sommet et avoir une vue sur la ville. Malheureusement, le monument a été fermé pendant notre séjour, nous n’avons donc pas pu voir l’intérieur. Prenez note que vous devez réserver votre billet sur le site Web et que des frais de 1 $ sont facturés. Il pourrait y avoir des billets supplémentaires disponibles gratuitement le même jour. Cependant, étant donné l’enthousiasme pour les monuments, je vous recommende faire une réservation.

Conseil n ° 2 pour un itinéraire parfait à Washington: réservez à l’avance lorsque disponible

 Musée national d’histoire naturelle / Histoire nationale américaine / Musée de l’air et de l’espace

Avant le dîner, essayez de passer quelques heures dans l’un des nombreux musées de la Smithsonian Institution. Comme le zoo, tous ces musées sont gratuits. Attention cependant, le processus de sécurité est le même que lors d’un match de football de la NFL ou à l’aéroport. Cela peut prendre un certain temps.

Lunch tardif

Maintenant, si vous avez envie de marcher davantage, à quelques rues au nord du National Mall, vous aurez accès à une sélection de restaurants intéressants où vous pourrez vous asseoir et vous détendre pour le déjeuner. Profitez de cette occasion pour passer à la Maison Blanche! Une de mes recommandations serait le Old Ebbit Grill si vous pouvez vous permettre de faire de dépenser un peu plus pour les restos.

Si, au contraire, vous ne pouvez plus marcher à ce moment-là (envisagez sérieusement d’acheter des chaussures de voyage adaptées), le National Mall est entouré de food trucks. Tous ont l’air délicieux, faites votre choix!

Maison Blanche*

La Maison Blanche est rarement ouverte aux visiteurs, le mieux que vous puissiez faire est de visiter le centre d’accueil situé à quelques rues à l’est.

Le Capitole

Chef-d’œuvre du National Mall, le Capitole est sans aucun doute un incontournable pour un itinéraire parfait à Washington. Toutefois, sachez qu’il s’agit d’une activité très populaire et je vous encourage vivement à faire une réservation. Le processus est facile et simple, donc pas d’excuses! Rendez-vous simplement sur leur site Web et sélectionnez votre préférence de temps. Si vous êtes américain, vous pouvez également visiter le congrès en contactant votre représentant local ou un sénateur. Si vous êtes un visiteur international, c’est possible, mais le processus est un peu plus difficile.

Lorsque vous aurez traversé tous ces monuments, la plus grande partie de la ville sera fermée. En effet, la plupart des activités, musées et monuments ferment entre 16h à 18h. Ce qu’il vous reste à faire, c’est de souper. Je vous recommande de vous éloigner du National Mall, car les bons restaurants sont un peu plus loin. Le quartier à proximité du centre de convention regorge de bons restaurants.

C’est ça! Si vous avez parcouru tous les incontournables que j’ai soulignés, vous devez avoir parcouru une douzaine de kilomètres et vu de nombreux bâtiments impressionnants.

En plus de la liste que je vous ai fournie, j’aimerais ajouter quelques mentions honorables que vous voudrez peut-être ajouter, telles que:

Mentions honorables pour un itinéraire parfait à Washington

Archives nationales (non ouvertes tous les jours)

Bibliothèque du Congrès (où vous pouvez voir l’une des bibles de Gutenberg)

Jefferson Memorial (assez loin du National Mall)

Cimetière d’Arlington


J’espère que vous passerez un moment formidable à Washington et si je peux ajouter un troisième conseil à cet article, sachez qu’un jour à Washington n’est pas suffisant!

Ciao Bella!

J’espère que vous passerez un moment formidable à Washington et si je peux ajouter un troisième conseil à cet article, sachez qu’un jour à Washington n’est pas suffisant!

Perfect Itinerary in Washington
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  1. Kelly says

    I have only driven through Washington, but I would love to go back to stay for a few days. I am a bit of a political geek, so the capital building would be amazing to tour. I would be happy just to be able to stand out and take pictures of the capital though if I couldn’t get in. Same with the whitehouse. I would love to see it.
    Kelly recently posted…A Solo Journey Through COVID-19My Profile

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